Opstipacija ili zatvor je vrlo čest problem kod dece sa kojim se suočavaju roditelji i lekari. Ukoliko dete ima teškoće sa neredovnom stolicom, tvrdom stolicom i otežanom, a ponekad i bolnom defekacijom više od dve nedelje, može se reći da pati od opstipacije. Prema preporukama evropskog i američkog pedijatrijskog gastroenterološkog društva smatra se da su dve nedelje dovoljno kritičan period za trajanje navedenih simptoma. Odlaganje terapije znatno otežava rešavanje problema.

Procenjuje se da od opstipacije pati od 4 do 36% dece na globalnom nivou. Najveća učestalost tegoba je obično u uzrastu od dve do četiri godine, a veoma je česta pojava opstipacije i kod osnovaca i srednjoškolaca.

Normalna frekvencija stolice zavisi od uzrasta deteta. Tako je kod dece od dve do četiri godine prosek stolica otprilike jedna do dve dnevno, a posle četiri godine najčešće jedna stolica dnevno, mada je sasvim normalno ako je i svaki drugi dan.

Uzroci opstipacije kod dece i odraslih su mnogobrojni. Oni mogu da budu funkcionalni ili organski. Organska opstipacija je posledica nekih poremećaja, tj. bolesti, a funkcionalna opstipacija je poremećaj za koji je karakteristično naprezanje prilikom pražnjenja creva, grudvasta ili tvrda stolica, osećaj nepotpune ispražnjenosti i retko obavljanje velike nužde bez očiglednih organskih ili strukturnih bolesti.

Funkcionalni uzroci opstipacije su najčešće:

  • nepravilna ishrana (prevelike količine „brze“ hrane, jednolična hrana i ishrana sa nedovoljnim unosom vlakana),
  • preterana konzumacija mleka,
  • promene rutine,
  • probirljivost u izboru hrane,
  • problemi sa navikavanjem na obavljanje nužde (pritisak okoline kod odvikavanja od pelena),
  • psihički stres,
  • trpljenje velike nužde (često se to dešava kod dece predškolskog i školskog uzrasta zbog razigranosti ili su uzrok trpljenja bolovi prilikom defekacije),
  • sedelački način života,
  • nedovoljan unos vode,
  • bolovi prilikom obavljanja velike nužde.

Kad je reč o organskim uzrocima opstipacije, to mogu da budu neke bolesti kao što je hipotireoza, cistična fibroza, celijačna bolest i mnogi drugi poremećaji. Uzrok može da bude i alergija na kravlje mleko, kao i uzimanje nekih lekova kao što su antidepresivi, antacidi na bazi kalcijuma i aluminijuma i neki drugi.

Treba napomenuti kako uzrok opstipacije može da bude i genetička predispozicija. Istraživanja pokazuju da u čak 30–50% slučajeva član porodice ima problema sa zatvorom.

Funkcionalna opstipacija kod dece je znatno češća, ali roditelji svakako treba da obrate pažnju na „upozoravajuće“ znakove koji prate opstipaciju kao što su krv u stolici, naduven stomak, nenapredovanje na telesnoj masi, povraćanje, temperatura. U tom slučaju treba obavezno posetiti lekara kako bi se ustanovilo da li je reč o funkcionalnoj ili organskoj opstipaciji i kako bi se što pre počelo sa odgovarajućom terapijom.

Ponekad funkcionalna opstipacija traje dugo, pa je posle nekoliko meseci već reč o hroničnoj, tvrdokornoj opstipaciji što dodatno otežava rešavanje problema. Veoma često situacija ne može sama od sebe da se reši, pa problemu opstipacije treba aktivno da se pristupi.