Здоровое пищеварение является основой здоровья всего организма. В пищеварительной системе – точнее, в кишечнике – живут миллиарды бактерий. Многие из них (т.н. пробиотики) необходимы и очень полезны. Они участвуют в крайне важной – завершающей – стадии пищеварения и защищают организм от патогенных микроорганизмов (метаболизм пробиотиков создает неблагоприятные условия для их роста), участвуют в синтезе некоторых витаминов группы В и витамина К, а также важны для нормальной функции защитной системы. Помимо «хороших бактерий», в кишечнике есть и вредные. Именно баланс «хороших» и «плохих бактерий» определяет работу нашей пищеварительной системы – что, в конечном итоге, отражается на общем состоянии здоровья.

Многочисленные факторы могут нарушить этот баланс, например неизбежный стресс, неправильное и несбалансированное питание, психофизическое истощение или хронические заболевания, а также медицинские препараты, особенно антибиотики. Следствием нарушения баланса является увеличение количества «плохих бактерий», которое часто может привести к появлению многих проблем со здоровьем, включая диарею, запоры, вздутие живота, дефицит важных витаминов и минералов из-за ограниченной кишечной абсорбции, а также снижение функций защитной системы организма. Другими словами, наша кишечная микрофлора подвержена изменениям и должна регулярно обновляться. В этом помогут пребиотики – пища для «хороших бактерий».

Пребиотики представляют собой неперевариваемые вещества из пищи (углеводы) растительного происхождения, обычно из топинамбура и цикория. Эти вещества питают полезные бактерии, благодаря чему тех становится больше, чем потенциально опасных бактерий. Чтобы способствовать выживанию пробиотиков, пребиотики добавляют в ферментированные молочные продукты. Также пребоитики могут использоваться в качестве заменителя сахара или жира. Их введение (благодаря низкому гликемическому индексу) возможно даже в рацион диабетиков.

Наиболее изучены пребиотики инулин и олигофруктоза. Многочисленные исследования in vivo показали их положительное влияние на баланс кишечной микрофлоры. Инулин и олигофруктоза стимулируют рост лактобацилл и бифидобактерий, и это положительное воздействие на организм подтверждено научными исследованиями. Наиболее часто используемые пробиотики представляют собой различные виды бифидобактерий и лактобацилл. Кроме инулина и олигофруктозы, однако, существуют и другие ингредиенты, оказывающие пребиотическое действие.

Различные пребиотики присутствуют в продуктах, которые вы потребляете ежедневно.

Очень популярен корень цикория – заменитель кофе, не содержащий кофеина. Это отличный источник пребиотиков. Примерно 47% пищевых волокон корней цикория состоят из инулина. Красный лук и чеснок – не просто вкусные овощи: они обладают множеством полезных для здоровья свойств.
Около 10% пищевых волокон лука и чеснока состоят из инулина, 6% – из фруктоолигосахарида (ФОС). Некоторые исследования показали, что лук и чеснок действуют как пребиотики, стимулируя рост полезных бифидобактерий в кишечнике, предотвращая, таким образом, рост потенциально опасных бактерий. Ячмень и овсянка содержат бета-глюкан. Бета-глюканы являются предметом многочисленных научных исследований. Некоторые из них доказали, что бета-глюканы из ячменя и овсянки стимулируют рост пробиотиков из рода лактобацилл.

Бананы также являются предметом многих исследований. Незрелые (зеленые) бананы содержат большое количество так называемого устойчивого крахмала, который, как доказала наука, имеет пребиотический эффект.

Регулярное употребление продуктов, богатых пребиотиками, может существенно повлиять на баланс полезных и вредных бактерий в кишечнике – и, следовательно, на здоровье всего организма.