Лечение хронических запоров является неотъемлемой частью клинической гастроэнтерологии во всем мире. Запор влияет на физическое и психическое состояние многих пациентов, может существенно ухудшить их повседневную жизнь и общее состояние здоровья. Если не отнестись к этой проблеме серьезно, очень часто запор может иметь неприятные последствия. Хотя лишь небольшая часть пациентов решает обратиться за медицинской помощью, большинство из них принимают рецептурные лекарства либо безрецептурные препараты для улучшения своего состояния.

Причин запоров много и их можно разделить на органические и функциональные. Органический запор возникает в результате заболевания, а функциональный (который встречается гораздо чаще) представляет собой расстройство, характеризующееся стрессом при выделениях из кишечника, комковатым или жестким стулом, чувством неполного опорожнения и нерегулярными дефекациями без явных органических или структурных заболеваний.

Современный образ жизни все чаще вызывает нарушения пищеварения, замедленное пищеварение и запоры. По имеющимся оценкам, от 2% до 30% взрослого населения мира страдают от функционального запора. В Европе с этой проблемой сталкиваются до 17% населения.

Люди часто игнорируют ее, думая, что все пройдет само. Однако откладывание лечения может значительно усложнить и продлить его ход. Очень важно в самом начале появления симптомов определить тип запора (органический или функциональный), чтобы предложить соответствующую терапию. Начать следует с изменений в образе жизни и привычках питания, а затем использовать самые распространенные осмотические слабительные.

Если запор не лечить с самого начала, он может стать хроническим уже через несколько месяцев, что совсем не удобно в повседневной жизни. Часто это состояние вызывает различные последствия, которые могут быть краткосрочными и долгосрочными.

Краткосрочные последствия запоров могут включать вздутие живота, боль, слизь или кровь в стуле либо ощущение срочной необходимости опорожнить кишечник. Долгосрочные последствия запоров могут быть значительно более опасными. Некоторые из них: геморрой (варикозное расширение вен в области анального отверстия и прямой кишки), анальные трещины (трещины на коже вокруг анального отверстия), пролапс (выпадение) прямой кишки.

Кроме того, запор значительно снижает качество жизни и, помимо прочего, иногда связан со снижением активности, падением производительности труда, беспокойством и депрессией.