Запор является проблемой, которая затрагивает людей всех возрастов и может возникнуть когда угодно, а его причины слишком многочисленны. Однако ученые согласны с тем, что возраст является одним из наиболее важных факторов риска, так что в пожилом возрасте распространенность запоров намного (на целых 20%) выше, чем у молодых людей.

Очень важно своевременно распознать проблему и не откладывать ее решение. Необходимо определить, является запор органическим либо же функциональным, чтобы понять его причину. Следует всегда иметь в виду, что запор – не болезнь, а симптом. Это значит, что наиболее важно воздействовать на причину проблемы, а не просто устранить ее.

Старение является естественным процессом, который предполагает изменения функций различных органов, а также органов желудочно-кишечного тракта.

Причины запора у пожилых людей

Есть множество причин возникновения запоров у пожилых людей. Анатомические изменения в нижней части желудочно-кишечного тракта, связанные со старением, могут способствовать замедлению деятельности кишечника, а также уменьшению содержания воды в кале. Нейродегенеративные изменения также влияют на сниженную функциональность пищеварительной системы. Ученые обнаружили, что люди старше 65 лет имеют на 37% меньше кишечных нейронов в толстой кишке по сравнению с более молодыми людьми. Именно эта кишечная нервная система стимулирует мышцы пищеварительных органов к сжатию и расширению, таким образом позволяя пище перемещаться по пищеварительному тракту. Ею регулируются сила и частота мышечного напряжения, поэтому неудивительно, что кишечная подвижность снижается из-за уменьшения количества кишечных нейронов.

Считаются, что одной из основных причин хронического запора у людей в возрасте является снижение мышечного тонуса кишечной стенки (атония кишечника). Последняя развивается вследствие физиологического старения, когда двигательная активность мышц кишечной стенки снижается. Кроме того, анальный сфинктер теряет чувствительность и снижается сила тазовых мышц. Некоторые исследования показали, что нарушение функции тазового дна встречается у 50% пожилых людей. Это изменение чаще встречается у женщин после менопаузы; также возможной причиной у женщин могут стать травмы, возникающие во время естественных родов.

С другой стороны, помимо физиологических причин, есть много клинических факторов, которые тесно связаны с появлением запоров. Пожилые люди часто принимают лекарства, которые могут привести к запорам (антациды алюминия и кальция, антидепрессанты, антигистаминные препараты, добавки кальция, некоторые диуретики, заменители железа и тому подобное). Помимо употребления лекарственных средств, есть заболевания, которые возникают в пожилом возрасте и тесно связаны с появлением запоров, такие как диабет второго типа, депрессия, болезнь Паркинсона, деменция, гипертиреоз, гипотиреоз, рассеянный склероз, нарушения электролитного баланса и другие.

Изменения в привычках питания или снижение потребления пищи, снижение физической активности и недостаточное потребление жидкости также приводят к этой общей проблеме.

К лечению запоров у пожилых следует подходить осторожно, поскольку люди в возрасте более чувствительны к возможным последствиям. Запор в поздние годы может значительно ухудшить качество жизни.

Сбалансированное питание должно поощряться и подчеркиваться как первая линия лечения перед любым медицинским вмешательством. Если изменения в образе жизни и привычках питания не помогают, рекомендуются осмотические слабительные средства в качестве второй линии терапии.

 

Осмотические слабительные являются разумным вариантом для пациентов, которые не реагируют на дополнение рациона пищей, богатой пищевыми волокнами. Выбор слабительных средств всегда должен основываться на соответствующей истории болезни, такой как состояние сердца или почек пациента, возможные взаимодействия с лекарственными средствами и (или) пищевыми добавками и возможные побочные эффекты.