Запор является распространенной проблемой, с которой часто сталкиваются родители и педиатры. Если у ребенка сформировался нерегулярный и твердый стул, а дефекация болезненна в течение более двух недель, можно сказать, что он страдает запором. Согласно рекомендациям Европейского и Американского педиатрических и гастроэнтерологических обществ, две недели считаются достаточно критическими для продолжительности указанных симптомов. Отсрочка терапии значительно затрудняет решение проблемы.

По имеющимся оценкам, от 4% до 36% детей в мире страдают от запоров. Наиболее частые случаи подобных нарушений обычно фиксируются в возрасте от 2 до 4 лет, а также нередко наблюдаются у учеников начальных и средних классов.

Нормальная частота стула зависит от возраста ребенка. Таким образом, у детей от 2 до 4 лет средняя частота стула составляет от одного до двух раз в день, а после 4 лет – обычно один раз в день (хотя вполне нормально, если дефекация происходит через день).

Причин запоров у детей не менее много, чем у взрослых. Запоры могут быть функциональными или органическими. Органический запор возникает в результате заболевания, а функциональный представляет собой расстройство, характеризующееся стрессом при выделениях из кишечника, комковатым или твердым стулом, чувством неполного опорожнения и нерегулярными дефекациями без явных органических или структурных заболеваний.

Функциональными причинами запоров обычно являются:

  • неправильное питание (слишком много «быстрого» питания, несбалансированное меню и недостаточное потребление клетчатки)
  • чрезмерное потребление молока
  • смена режима
  • излишняя избирательность в еде
  • проблемы с привычками опорожнения (давление внешней среды)
  • психологический стресс
  • привычка «терпеть» (часто случается в детском саду и у детей школьного возраста из-за увлеченности другими занятиями или болей при дефекации)
  • сидячий образ жизни
  • недостаточное потребление воды
  • ощущение боли при дефекации.

Когда речь идет об органических причинах запора, причинами могут быть такие заболевания, как гипотиреоз, муковисцидоз, целиакия и многие другие. Причинами могут быть аллергия на коровье молоко и прием некоторых лекарств, например антидепрессантов, антацидов кальция и алюминия, других препаратов.

Следует отметить, что генетическая предрасположенность также может быть причиной запора. Исследования показывают, что в 30–50% случаев не менее чем у одного члена семьи имеются проблемы с запорами.

Функциональные запоры у детей встречаются гораздо чаще – и родители, безусловно, должны обращать внимание на «знаки», которыми сопровождаются запоры, например кровь в кале, расстройство желудка, недостаточная масса тела, рвота, температура. В таких случаях необходимо обратиться к врачу, чтобы определить, является ли это функциональным либо органическим запором, и как можно скорее начать соответствующую терапию.

Если функциональный запор длится до нескольких месяцев, можно говорить о хроническом запоре, который еще больше усложняет решения проблемы. Очень часто ситуация не может разрешиться сама собой, и проблему запора необходимо решать активно.