Liječenje kroničnog zatvora bitan je dio kliničke gastroenterologije širom svijeta. Zatvor mnogim pacijentima stvara fizičke i mentalne poteškoće te može znatno utjecati na njihov svakodnevni život i opće zdravstveno stanje. Vrlo često zatvor može imati neugodne posljedice ako se problemu ne pristupi aktivno. Premda se kod problema sa zatvorom samo manji dio pacijenata odlučuje potražiti liječničku pomoć, većina njih uzima propisane lijekove ili lijekove bez recepta kako bi poboljšali svoje stanje.

Uzroci zatvora mnogobrojni su, a mogu se podijeliti na organske i funkcionalne. Organski zatvor nastaje kao posljedica neke bolesti, a funkcionalni zatvor, koji je znatno češći, jest poremećaj za koji je karakteristično naprezanje prilikom pražnjenja crijeva, grudasta ili tvrda stolica, osjećaj nepotpune ispražnjenosti i rijetko obavljanje velike nužde bez očitih organskih ili strukturnih bolesti.

Sve više ljudi ima problem s usporenom probavom i zatvorom. Procjenjuje se da od 2 % do 30 % odrasle populacije pati od funkcionalnog zatvora. U Europi se čak 17 % stanovništva suočava s tim problemom.

Ljudi nerijetko zanemaruju taj problem misleći da će se riješiti sam od sebe. No odgađanje terapije može ga znatno otežati i produljiti liječenje. Vrlo je bitno na samom početku pojave simptoma ustanoviti je li riječ o organskom ili funkcionalnom zatvoru kako bi se mogla predložiti odgovarajuća terapija. Uvijek to prvo promjena životnog stila i prehrambenih navika, a potom i uvođenje najčešće osmotskih laksativa.

Ako se zatvor ne liječi na samom početku, već u nekoliko mjeseci može postati kronični, što nije nimalo ugodno. Nerijetko uzrokuje i različite posljedice koje mogu biti kratkoročne i dugoročne.

Kratkoročne posljedice zatvora mogu obuhvaćati nadutost u trbuhu, bolove, pojavu sluzi ili krvi u stolici ili osjećaj žurne potrebe za pražnjenjem crijeva. Dugoročne posljedice zatvora mogu biti znatno štetnije: neke od njih su hemoroidi (varikozne vene u području analnog otvora i ravnog crijeva), analne fisure (pukotine kože oko analnog otvora) ili prolaps ravnog crijeva.

Osim toga, zatvor znatno smanjuje kvalitetu života te je, među ostalim, ponekad povezan sa smanjenom aktivnošću, padom radne produktivnosti te tjeskobom i depresijom.