Zatvor je problem koji utječe na sve uzraste i može se pojaviti u bilo kojoj dobi, a uzroci su mnogobrojni. Znanstvenici se slažu da je dob jedan od najvažnijih čimbenika rizika pa je tako u starijih osoba učestalost zatvora znatno veća, čak 20 % veća nego kod mlađe populacije.

Vrlo je važno na vrijeme prepoznati problem i ne odgađati njegovo rješavanje. Također je važno utvrditi je li riječ o organskom ili funkcionalnom zatvoru, odnosno otkriti uzrok pojavi zatvora. Uvijek treba imati na umu da zatvor nije bolest, nego simptom, što znači da najvažnije djelovati na uzročnika problema, a ne samo eliminirati simptom.

Starenje je prirodni proces i podrazumijeva promjene u funkcijama različitih organa pa tako i organa u gastrointestinalnom traktu.

Uzroci zatvora u starijih osoba

Mnogobrojni su uzročnici zatvora u starijih osoba. Anatomske promjene unutar donjeg dijela gastrointestinalnog trakta povezane sa starenjem mogu pridonijeti sporijem radu crijeva, ali i smanjenju sadržaja vode u stolici. Neurodegenerativne promjene također utječu na smanjenu funkcionalnost probavnog sustava. Znanstvenici su ustanovili da osobe u dobi od 65 godina imaju 37 % manje crijevnih neurona u debelom crijevu u usporedbi s mlađim ljudima. Upravo taj crijevni živčani sustav potiče mišiće probavnih organa na stezanje i širenje te tako omogućuje da hrana putuje duž probavnog trakta. On uvjetuje jačinu i učestalost stezanja mišića pa nije čudno da je pokretljivost crijeva smanjena zbog smanjenja broja crijevnih neurona.

Smatra se da je jedan od glavnih uzroka kroničnog zatvora u starijih osoba smanjenje tonusa mišića crijevnog zida (atonija crijeva). Razvija se kao posljedica fiziološkog starenja, kada se smanjuje motorička aktivnost mišića crijevne stijenke. Osim toga, analni sfinkter gubi osjetljivost, a opada i snaga mišića zdjelice. Neke studije pokazuju da se narušena funkcija dna zdjelice pojavljuje u čak 50 % i više starijih osoba. Tu promjenu češće osjećaju žene nakon menopauze, a mogući uzrok u žena mogu biti i traume nastale tijekom vaginalnog porođaja.

S druge strane, osim fizioloških uzroka postoje i mnogi klinički čimbenici koji su u uskoj vezi s pojavom zatvora. Starije osobe često uzimaju lijekove koji mogu dovesti do zatvora (antacidi na bazi aluminija i kalcija, antidepresivi, antihistaminici, nadomjesci kalcija, neki diuretici, nadomjesci željeza i slično). Osim uporabe lijekova, postoje i neke bolesti koje se pojavljuju u starijoj dobi, a usko su povezane s pojavom zatvora, kao što su dijabetes tipa 2, depresija, Parkinsonova bolest, demencija, hipertireodizam, hipotireodizam, multipla skleroza, poremećaji ravnoteže elektrolita i druge.

Promjene u prehrambenim navikama, odnosno smanjen unos hrane, smanjena tjelesna aktivnost te neodgovarajući unos tekućine također dovode do tog čestog problema.

Liječenju zatvora u starijih osoba treba pristupiti pažljivo, uzevši u obzir da su stariji ljudi osjetljiviji na moguće posljedice zatvora. Zatvor u starijih osoba može znatno narušiti kvalitetu života.

Uravnoteženu prehranu treba promicati i naglasiti kao prvu liniju liječenja prije bilo kakve medicinske intervencije. Ako promjena životnog stila i prehrambenih navika ne pomaže, preporuka su osmotski laksativi kao druga linija terapije.

Osmotski laksativi razuman su izbor za pacijente koji ne reagiraju na dopunu prehrane prehrambenim vlaknima. Izbor laksativa trebao bi se uvijek temeljiti na relevantnoj medicinskoj povijesti kao što je srčani ili bubrežni status pacijenta, moguće interakcije s lijekovima i/ili dodacima prehrani te moguće nuspojave.