Opstipacija ili zatvor vrlo je čest problem u djece s kojim se suočavaju roditelji i liječnici. Ako dijete ima poteškoće s neredovitom stolicom, tvrdom stolicom te otežanom, a ponekad i bolnom defekacijom u trajanju više od dva tjedna, može se reći da pati od opstipacije. Prema preporukama europskog i američkog pedijatrijskog gastroenterološkog društva, smatra se da su dva tjedna dovoljno kritično razdoblje za trajanje navedenih simptoma. Odgađanje terapije znatno otežava rješavanje problema.

Procjenjuje se da od opstipacije pati od 4 % do 36 % djece na globalnoj razini. Najveća je učestalost tegoba obično u dobi između dvije i četiri godine, a vrlo je česta pojava opstipacije i kod osnovnoškolaca i srednjoškolaca.

Normalna frekvencija stolice ovisi o dobi djeteta. Tako je u djece od dvije do četiri godine prosjek stolica oko jedna do dvije na dan, a nakon četiri godine najčešće jedna stolica dnevno, iako je sasvim normalno ako je i svaki drugi dan.

Uzroci opstipacije u djece, kao i u odraslih mnogobrojni su. Oni mogu biti funkcionalni ili organski. Organska opstipacija posljedica je nekih poremećaja, tj. bolesti, a funkcionalna opstipacija poremećaj je za koji je karakteristično naprezanje prilikom pražnjenja crijeva, grudasta ili tvrda stolica, osjećaj nepotpune ispražnjenosti i rijetko obavljanje velike nužde bez očitih organskih ili strukturnih bolesti.

Funkcionalni uzroci opstipacije najčešće su:

  • nepravilna prehrana (prevelike količine „brze“ hrane, jednoličan jelovnik te prehrana s nedovoljnim unosom vlakana)
  • pretjerana konzumacija mlijeka
  • promjene rutine
  • izbirljivost u odabiru hrane
  • problemi s navikavanjem na obavljanje nužde (pritisak okoline kod odvikavanja od pelena)
  • psihički stres
  • trpljenje velike nužde (često se to događa kod djece vrtićke i školske dobi zbog zaigranosti ili je uzrok trpljenja bol kod defekacije)
  • sjedilački način život
  • nedovoljan unos vode
  • osjećaj bola prilikom obavljanja velike nužde.

Kad je riječ o organskim uzrocima opstipacije, to mogu biti neke bolesti poput hipotireoze, cistične fibroze, celijakije i mnogi drugi poremećaji. Uzrok može biti i alergija na kravlje mlijeko te uzimanje nekih lijekova poput antidepresiva, antacida na bazi kalcija i aluminija i nekih drugih.

Treba napomenuti kako se uzrok opstipacije može biti i genetička predispozicija. Istraživanja pokazuju da u čak 30 – 50 % slučajeva član obitelji ima problema sa zatvorom.

Funkcionalna opstipacija u djece znatno je češća, no roditelji svakako trebaju obratiti pozornost na „upozoravajuće“ znakove koji prate opstipaciju, kao što su krv u stolici, napuhnutost trbuha, nenapredovanje na tjelesnoj masi, povraćanje, temperatura. U tom slučaju nužno je posjetiti liječnika kako bi se ustanovilo je li riječ o funkcionalnoj ili organskoj opstipaciji te kako bi se što prije počelo s odgovarajućom terapijom.

Ponekad funkcionalna opstipacija traje dugo te je nakon nekoliko mjeseci već riječ o kroničnoj, tvrdokornoj opstipaciji što dodatno otežava rješavanje problema. Vrlo često situacija se ne može sama od sebe riješiti i problemu opstipacije treba aktivno pristupiti.