Zatvor je u današnje vrijeme vrlo raširen problem. Uzroci su mnogobrojni, a prisutan je kod svih dobnih skupina, pa tako od zatvora pate djeca, odrasli, trudnice, a učestalost je nešto veća u starijoj dobi.

Vrlo često zatvor se ne doživljava kao ozbiljno stanje i ne posvećuje mu se pozornost kakvu zaslužuje. Činjenica je da je u većini slučajeva glavni uzrok zatvora nepravilna prehrana s nedovoljnim unosom prehrambenih vlakana. S druge strane, uzroci mogu biti lijekovi, različite bolesti te mnogobrojne anatomske i fiziološke promjene u tijelu. Ponekad zatvor može dovesti i do ozbiljnijih problema ako se ne liječi. A ako se uzme u obzir i činjenica da zatvor znatno narušava kvalitetu života, može se lako zaključiti kako tom problemu treba odmah pristupiti i rješavati ga na pravi način.

Najveći je izazov i za pacijente i za liječnike  upravo prevencija, dijagnostika i liječenje zatvora. Osnovni su ciljevi liječenja omekšati stolicu, potaknuti pokretljivost crijeva, ali i rješavati psihosocijalne čimbenike.

Iako postoji velik broj relevantnih smjernica o tome kako upravljati problemom zatvora, mnogo je i nedokazanih tvrdnji. Rezultati nekih istraživanja krivo se interpretiraju i u konačnici to može dovesti do pogoršanja zatvora i komplikacija, ali i do povećane brige samih pacijenata i onih koji im pomažu u rješavanju problema.

Prije poduzimanja bilo kakvih promjena i drastičnih koraka u svrhu poticanja probave i rješavanja zatvora treba se upoznati s najčešćim mitovima o zatvoru koje znanost do danas nije potvrdila.

1. Stolicu treba imati svaki dan

Svaki je organizam drugačiji. Neki ljudi imaju potrebu za pražnjenjem crijeva triput dnevno, a neki triput tjedno, i to je normalno. Iako svaka osoba ima vlastiti ritam probave, otežana, neredovna stolica rjeđe od jednom dnevno, uz osjećaj da crijevo nije potpuno ispražnjeno i osjećaj nadutosti u većini slučajeva mogu se nazvati sporom probavom. Ako je potreba za velikom nuždom rjeđa od triput tjedno, vrlo je vjerojatno da je riječ o zatvoru.

2. Zatvor uzrokuje autointoksikaciju

Neki ljudi vjeruju da zatvor uzrokuje da tijelo apsorbira otrovne tvari iz stolice, što dovodi do trovanja organizma i pojave mnogobrojnih bolesti, pa i smrti. Ta je teorija, zahvaljujući modernoj znanosti, potpuno odbačena. Te „potencijalne“ posljedice zatvora nikad nisu dokazane i mogu uzrokovati samo nepotreban strah i loš pristup rješavanju problema. Neupitno je da je redovita probava važna za cjelokupno zdravlje organizma i da zdrav odnos prema probavnom sustavu može prevenirati mnogobrojne tegobe, ali ipak, na pojavu nekih bolesti utječu i drugi čimbenici i nekad se nažalost ne mogu spriječiti.

3. Sve što treba jest povećati unos vlakana

Vlakna (topiva i netopiva) se često smatraju „super hranom“ kad je u pitanju probava i redovito pražnjenje crijeva i nisu sva vlakna ista. Prema istraživanjima o učincima prehrambenih vlakana na zatvor utvrđeno je da su netopiva vlakna djelotvornija u rješavanje zatvora. No netopiva vlakna mogu uzrokovati stvaranje plinova u crijevima i time pogoršati stanje.

Istina je da većina ljudi ne zadovoljava dnevnu potrebu za vlaknima, pa je dobro konzumirati više povrća, voća, cjelovitih žitarica i druge biljne hrane te piti više vode. Ali ako je unos vlakana odgovarajući, tj. u skladu s preporukama, povećanje količine nema nikakvu terapijsku vrijednost. Trenutačne smjernice preporučuju uobičajen unos vlakana za dob.

Ako se povećava dnevni unos vlakana, vrlo je bitno postupno dodavati vlakna u prehranu kako ne bi došlo do pogoršanja simptoma.

4. Povećanje unosa tekućine poboljšava pokretljivost crijeva

Često je vjerovanje kako povećan unos vode može poboljšati konzistenciju stolice te na taj način olakšati pražnjenje crijeva. No znanost kaže da povećan unos vode utječe neznatno ili uopće ne utječe na promjene u stolici. Slično kao i s vlaknima, važno je piti dovoljno vode i/ili konzumirati namirnice koje su bogate vodom, poput voća i povrća. Trenutačne smjernice preporučuju samo održavanje normalnog unosa vode za dob i sprječavanje dehidracije. Povećan unos vode ima terapijski učinak samo u osoba u kojih je dokazana dehidracija.

5. Probiotici mogu otkloniti zatvor

Probiotici su dobre bakterije koje žive u našim crijevima. Ravnoteža crijevne mikroflore nužna za zdravlje, a ona se može narušiti zbog mnogih čimbenika (antibiotička terapija, stres, nepravilna prehrana, kronične bolesti). Probiotici su poželjni u prehrani i crijevnu mikrofloru je potrebno obnavljati, no dokazi o tome da probiotici rješavaju zatvor nisu dovoljno čvrsti da bismo opravdali njihovu rutinsku uporabu u pacijenata sa zatvorom. Jasni su dokazi da probiotici mogu prevenirati i izliječiti dijareju (proljev), no kad je u pitanju zatvor stolice, nema dovoljno znanstvenih dokaza. Iznimka je preporuka konzumiranja probiotika u starijih ljudi u kojih je učestalost zatvora veća. Iako ne postoji izravna veza između unosa probiotika i ublažavanja zatvora, oni se preporučuju starijim osobama jer je utvrđeno da u njih fiziološki dolazi do smanjenja broja važnih bifidobakterija u crijevima.

Zatvor može znatno narušiti kvalitetu života i vrlo je bitno demistificirati taj problem. Važno je educirati pacijente, usmjeriti ih u pravom smjeru, otkloniti strah i dati im jasne i racionalne preporuke za rješavanje tog problema. Edukacija i dobar savjet presudni su za uspješno liječenje.