Liječenje hroničnog zatvora bitan je dio kliničke gastroenterologije širom svijeta. Zatvor mnogim pacijentima stvara fizičke i mentalne poteškoće i može znatno uticati na njihov svakodnevni život i opće zdravstveno stanje. Veoma često zatvor može imati neugodne posljedice ako se problemu ne pristupi aktivno. Iako kod problema sa zatvorom samo manji dio pacijenata odlučuje potražiti pomoć ljekara, većina ih uzima propisane lijekove ili lijekove bez recepta kako bi poboljšali svoje stanje.

Uzroci zatvora mnogobrojni su, a mogu se podijeliti na organske i funkcionalne. Organski zatvor nastaje kao posljedica neke bolesti, a funkcionalni zatvor, koji je znatno češći, je poremećaj za koji je karakteristično naprezanje prilikom pražnjenja crijeva, grudvasta ili tvrda stolica, osjećaj nepotpune ispražnjenosti i rijetko obavljanje velike nužde bez očiglednih organskih ili strukturnih bolesti.

Sve više ljudi ima problem s usporenom probavom i zatvorom. Procjenjuje se da od 2% do 30% odrasle populacije pati od funkcionalnog zatvora. U Evropi se čak 17% stanovništva suočava s tim problemom.

Ljudi nerijetko zanemaruju taj problem misleći da će se riješiti sam od sebe. Međutim, odgađanje terapije može ga znatno otežati i produžiti liječenje. Veoma je bitno na samom početku pojave simptoma ustanoviti da li je riječ o organskom ili funkcionalnom zatvoru kako bi se mogla predložiti odgovarajuća terapija. To je uvijek prvo promjena životnog stila i prehrambenih navika, a zatim i uvođenje najčešće osmotskih laksativa.

Ako se zatvor ne liječi na samom početku, već u nekoliko mjeseci može postati hroničan, što nije nimalo prijatno. Nerijetko izaziva i različite posljedice koje mogu biti kratkoročne i dugoročne.

Kratkoročne posljedice zatvora mogu obuhvaćati nadutost u stomaku, bolove, pojavu sluzi ili krvi u stolici ili osjećaj žurne potrebe za pražnjenjem crijeva. Dugoročne posljedice zatvora mogu biti znatno štetnije: neke od njih su hemoroidi (varikozne vene u području analnog otvora i ravnog crijeva), analne fisure (pukotine kože oko analnog otvora) ili prolaps ravnog crijeva.

Osim toga, zatvor znatno smanjuje kvalitet života i ponekad je, među ostalim, povezan sa smanjenom aktivnošću, padom radne produktivnosti te anksioznošću i depresijom.